天然免疫激活剂开发指向植物及其提取物

半个世纪以前,科学家发现免疫能力低下的人易患各种感染性疾病以及恶性肿瘤。寻找能提高人体免疫力的药物,成为几十年来医药研究人员的课题之一。到目前为止,已发现了一系列颇有价值的免疫激活剂,其中包括:微生物代谢物类免疫激活剂、植物类免疫激活剂以及尚未确定具体活性成分但肯定有提高人体免疫力的植物及其提取物。 早期研究曾一度集中在细菌代谢物类免疫激活剂上,但后来发现:从细菌代谢物中提取免疫激活剂,量少价高,不具备商业前景。反之,来自天然植物的一些免疫激活剂则具有来源广泛,对人体无毒无害和价格低廉、易为消费者接受等优点。故近十年来,国外已停止开发细菌代谢物类免疫激活剂,专门开发植物提取物类免疫激活剂。 这类产品主要有: ——大分子化合物 植物凝集素 某些植物的种子含有天然植物凝集素,如刀豆、蓖麻子、槲寄生与欧商陆等等,均为大分子蛋白质类物质。研究表明,植物凝集素具有激活淋巴细胞以及提高淋巴细胞有丝分裂能力的作用,可增加体内淋巴细胞数量及提高免疫力。据了解,西方市场上已有好几只植物凝集素类保健产品,均为一些豆类的提取物如美洲菜豆提取物、白芸豆提取物和鹰嘴豆提取物等。 多糖类物质 这类物质品种较多,其中包括香菇多糖、虫草多糖、云芝多糖、地衣多糖、刺五加多糖等等。科学研究表明,从植物中提取的多糖大多具有增强人体免疫力的效果,主要以激活T淋巴细胞和巨噬细胞功能的方式来提高人的免疫力。国内外厂商均已开发出多只以植物多糖为主的保健产品,可作为辅助抗癌剂用于化疗后的巩固与治疗,如香菇多糖、猪苓多糖、桑耳多糖等。 ——低聚糖类物质 低聚糖保健作用的发现被誉为是20世纪医学重大发现之一。国外厂商已开发上市了多只低聚糖类保健产品。科学研究表明,低聚糖本身对人体免疫系统无直接作用,而主要是在肠道中成为乳酸菌、双歧杆菌等益生菌的良好培养基,使上述益生菌能顺利在肠内“安家”,从而可减少肠内杂菌数量以及细菌毒素的分泌,起到清除肠道环境的作用。经调查发现,长寿地区的老人的肠道内均以双歧杆菌等益生菌为主,平时极少生病,而且这些长寿老人所吃食物均含大量的天然低聚糖。 ——植物类免疫激活剂 在美国和欧洲市场最有名的植物类免疫激活剂产品主要有松果菊、白毛茛、南非醉茄、螺旋藻等。实际上,许多植物均有提高人体免疫力作用,如槲寄生、欧商陆、药用蜀葵等。 虽然科学家迄今尚未确定这些植物中能提高人体免疫力的具体成分,但临床使用结果表明,它们的确能增强人的免疫力。随着人们自我保健意识的提高,植物类免疫激活剂有望成为未来最有发展前景的保健产品。 国内医药保健品企业应密切关注和学习国外同行的先进经验,尽快开发出我国的自主天然免疫激活剂类产品,以此满足国内中老年人的保健需求。

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